Le cerveau d'un bébé à besoin d’amour pour se développer.


À la fin des années 1980, lorsque l'épidémie de cocaïne ravageait les villes d’Amérique, Hallam Hurt, néonatologue à Philadelphie, s’inquiétait des dégâts causés aux enfants nés de mères toxicomanes. Elle et ses collègues, qui s’intéressaient aux enfants de familles à faible revenu, comparèrent des enfants de quatre ans ayant été exposés aux drogues, à ceux qui ne l’avaient pas été. Ils ne trouvèrent pas de différences significatives. A la place, ils découvrirent que dans les deux cas, le QI des enfants étaient largement inférieur à la moyenne. «Ces petits enfants arrivaient mignon comme des boutons, et pourtant leur QI étaient de 82 et 83," dit Hurt. " En moyenne le QI est de 100. C’était choquant."

 

La découverte incita les chercheurs à tourner leur attention sur ce qu’avaient en commun les deux groupes : être élevé dans la pauvreté. Pour comprendre l'environnement des enfants, les chercheurs visitaient leurs maisons avec une liste de contrôle. Ils demandaient si les parents avaient au moins dix livres à la maison pour les enfants, un tourne-disque avec des chansons pour eux, et des jouets pour les aider à apprendre les chiffres. Ils ont pu noté que les parents parlaient aux enfants avec une voix affectueuse, passaient du temps à répondre à leurs questions, les enlaçaient, les embrassaient, et les félicitaient.

 

Les chercheurs ont constaté que les enfants qui ont reçu plus d'attention et d’éducation à la maison ont tendance à avoir un QI plus élevé. L'étude de Philadelphie, publié en 2010, fut l'une des premières à démontrer que l'expérience de l'enfance façonne la structure du cerveau en développement. Depuis, d'autres études ont montré un lien entre le statut socioéconomique d'un bébé et la croissance de son cerveau. Le cerveau dépend fortement de l'environnement dans lequel le bébé se trouve. Les scientifiques sont en train de découvrir précisément la manière dont le développement est façonnée par l'interaction entre nature et culture. Plus les scientifiques découvrent comment les enfants acquièrent la capacité de parler, de compter, ou même de dessiner, plus ils se rendent compte que le cerveau du bébé et une machine d’apprentissage.

 

Malgré des millénaires d’études de l'éducation des enfants, nous n’avons qu'une compréhension limitée de la façon dont les bébés font de tels progrès dans, leur raisonnement et leur capacité cognitive, et linguistique. Le rythme de la foudre du développement dans ces premières années coïncide avec la formation d'un vaste écheveau de circuits neuronaux. A la naissance, le cerveau a près d'une centaine de milliards de neurones, autant que dans l'âge adulte. Comme le bébé grandit, il reçoit un flot de données sensorielles, les neurones se connectent à d'autres neurones, entraînant une centaine de milliards de connexions à l’âge de trois ans.

 

Différents stimuli et des tâches, comme entendre une berceuse ou attraper un jouet, permettent d'établir différents réseaux de neurones. Les circuits se renforcent grâce à leurs activations répétées. La gaine enveloppant fibres nerveuses-en un matériau isolant appelée myéline-épaissit le long des voies souvent utilisés, aident les impulsions électriques se déplaçant plus rapidement. Les circuits Idle meurent par la rupture des connexions, connus sous le nom d'élagage synaptique. Entre les âges de un et cinq, puis à nouveau en début d’adolescence, le cerveau passe par des cycles de croissance et de rationalisation, avec l'expérience de jouer un rôle clé dans la gravure des circuits qui perdureront.

 

Les chercheurs ont montré que les enfants âgés autour de deux ans et demi sont suffisamment avertis pour corriger les erreurs de grammaire commises par des marionnettes. À l'âge de trois la plupart des enfants semblent maîtriser un nombre considérable de règles grammaticales. Leur vocabulaire bourgeonne. Cette floraison de connaissance de la langue est dû à de nouvelles connexions entre les neurones, de sorte que la parole peut être traitée sur plusieurs niveaux: son, le sens et la syntaxe. Les scientifiques n’ont pas encore dévoilé la carte précise suivie par le cerveau du nourrisson sur la voie de la maîtrise linguistique.

 

Après la conquête du pouvoir en Roumanie au milieu des années 1960, le dirigeant communiste Nicolae Ceausescu a pris des mesures drastiques pour transformer le pays d'une société agricole en une économie industrielle. Pour augmenter la population, le régime limita la contraception et l'avortement, et imposa une taxe sur les couples âgés de plus de 25 ans qui étaient sans enfants. Ces politiques ont conduit de nombreux parents à abandonner leurs enfants nouveau-nés, qui ont ensuite été placés dans une institution gérée par l'Etat appelé Leagan -le mot roumain pour "berceau."

 

Ce est seulement après Ceausescu a été renversé en 1989 que le monde extérieur a vu les conditions horribles dans lesquelles ces enfants vivaient. Les bébés, étaient laissés dans les mangeoires pendant des heures, leur seul contact humain était lorsqu’un soignant de 15 à 20 enfants, venait les nourrir ou les laver. Comme les tout-petits, ils n’ont guère reçu d’attention. Le système de soins institutionnalisés a été lent à changer et, en 2001, des chercheurs américains ont commencé une étude de 136 enfants de six institutions pour étudier l'impact de la négligence sur leur développement.

 

Les chercheurs dirigées par Charles Zeanah, un psychiatre de l'enfant à l'Université Tulane; Nathan Fox, psychologue du développement et neuroscientifique à l'Université du Maryland; et Charles Nelson, un neuroscientifique à Harvard-ont été frappés par des comportements aberrants des enfants. Beaucoup des enfants, ayant moins de deux ans lorsque l'étude a commencé, n’ont présenté aucun attachement à leurs aidants. Même lorsque ils étaient bouleverser, ils n’allaient pas vers les soignants. "Au lieu de cela, ils ont montré cdes comportements presque sauvages que nous n’avions jamais vu avant, comme errer sans but, se heurter la tête contre le sol, virevolter et de congélation en un seul endroit», dit Fox. Lui et ses collègues ont ensuite placé la moitié des enfants dans des familles d'accueil qu'ils placèrent avec l'aide de travailleurs sociaux. Les enfants étaient demeurés dans des établissements. Les familles d'accueil ont reçu une allocation mensuelle, livres, jouets, couches et autres fournitures, ainsi que des visites périodiques par les travailleurs sociaux.

 

Fox et ses collègues ont suivi les enfants au cours des prochaines années et ont vu des différences considérables apparaitre entre les groupes. A huit ans, les enfants placés dans des familles d'accueil à deux ans ou plus tôt, ont montré des schémas cérébraux EEG qui étaient impossibles à distinguer d’enfants typique de huit ans. Les enfants qui étaient restés dans des établissements ont continué à avoir des schémas cérébraux EEG plus faibles. Bien que tous les enfants de l'étude avaient des volumes de cerveau plus petit que les enfants du même âge dans la population générale, ceux qui ont reçu une famille d'accueil avait plus blancs matière-axones reliant les neurones-que les enfants institutionnalisés. "Il suggère qu'il y avait plus de connexions neuronales faites dans les enfants qui ont vécu l'intervention», explique Fox.

 

Nous pouvons donc retenir, qu’un bébé a besoin d’un maximum d’attention et d’amour pour le bon développement de son cerveau ainsi que pour être en accord avec son corps et lui même. Il ne faut donc pas négliger les moments passés avec lui, prendre toujours le temps de lui apporter des réponses à ses questions, et surtout de continuer à l’encourager.

 

 La première année d’un Bébé