■ LA MISE AU SEIN NE NECESSITE AUCUN SOIN PARTICULIER autre que ceux d'une hygiène normale. Il faut surtout éviter que le mamelon ne soit trop humide et il faut le sécher au moyen d'une compresse propre. Toutefois, des petits problèmes pendant l'allaitement peuvent inquiéter.

 

✓ Les crevasses

C'est l'humidité qui provoque les crevasses. Le meilleur moyen de les prévenir est de ne pas prolonger les tétées pendant les premiers jours. Il faut attendre que les mamelons se tannent. Là encore, l'enfant va aider sa mère. Quand elle lui donne toute l'aréole du sein, le bébé excite les glandes sébacées, les tubercules de Morgan, qui sécrètent un liquide lubrifiant empêchant la formation des crevasses. Si, malgré tout, elles apparaissent, il faut alors les traiter immédiatement pour éviter qu'elles ne s'ouvrent. L'application de pommades riches en vitamines A et E est recommandée : très efficaces, elles ne présentent aucun danger pour l'enfant.

 

✓ L'abcès au sein

C'est l'un des rares cas où le médecin demande à la mère de ne plus allaiter: son lait contient alors des germes pathogènes dangereux pour l'enfant, tout au moins celui qui est produit par le sein malade, l'autre sein pouvant suffire à nourrir le bébé. Si la mère peut et souhaite reprendre l'allaitement après la guérison, elle doit tirer son lait chaque jour jusqu'à résorption de l'abcès pour entretenir le mécanisme de la lactation.

 

✓ Les mamelons mal formés

Ils ne signifient pas que la mère ne pourra pas allaiter. Pour bien boire, l'enfant doit avoir toute l'aréole dans sa bouche. C'est lui qui va former les mamelons en les aidants à s'épanouir par la succion. Mais ce sont les hormones qui ont le plus d'influence, puisqu'elles développent la poitrine pour favoriser l'allaitement. Cependant, des malformations existent, comme le mamelon ombiliqué : en pressant l'aréole du sein, le mamelon se creuse. Dans tous les autres cas, il faut parler de mamelons peu saillants ou rétractifs. Si la mère a du mal à allaiter, elle peut recourir à la téterelle, sorte de mamelon de verre ou de plastique.

 

✓ Le bon soutien-gorge

Porter un soutien-gorge pendant toute la période d'allaitement est indispensable. Sans soutien, le poids inhabituel de la glande mammaire casserait les fibres élastiques de la peau, provoquant des vergetures et, plus tard, une ptôse de la poitrine. Des seins très lourds doivent même être soutenus jour et nuit. Les modèles de soutien-gorge spécial allaitement les plus commodes s'ouvrent devant par une fermeture à glissière. On peut aussi choisir un soutien-gorge spécial sport: son dos élastique et ses bretelles permettent de le faire glisser vers le haut ou sur le côté pour l'allaitement. On en trouve encore dont les attaches sont situées entre les deux bonnets. Mieux vaut choisir des modèles en coton, faciles d'entretien.

 

✓ Trop de lait

Certaines mères sont surprises de constater, au moment de la mise au sein, un écoulement important de lait par l'autre sein. Cette réaction est due à une lactation excessive. La quantité de lait produite par une jeune maman est variable d'une femme à l'autre et d'un moment à l'autre ; elle est également liée à la capacité de la glande mammaire. Il faut penser, dans ce cas, à protéger le sein qui n'allaite pas par une compresse. Ces mamans doivent veiller tout spécialement à ne pas souffrir d'engorgement. Elles peuvent exprimer leur lait sous une douche tiède ou l'offrir à un lactarium. Cet organisme leur donnera toutes les indications pour leur permettre de le recueillir facilement et dans les conditions d'hygiène idéales. En effet, le lait maternel est indispensable à la survie de certains bébés, notamment les grands prématurés.

 

✓ Allaiter confortablement

Pour votre confort et celui de votre bébé, vous pouvez utiliser un coussin d'allaitement. Il met le bébé à la hauteur du sein maternel et permet à la mère de garder la position idéale tout au long de la tétée. Il a aussi l'avantage de soulager la fatigue de la jeune maman. Enfin il se transforme en un siège douillet d'enfant idéal pour une digestion confortable. Ces cousins sont réalisés dans des matières facilement lavables donc ils garantissent une parfaite hygiène. Lorsque le bébé boit, il doit être à son aise pour pouvoir téter à la demande. Très vite, mère et enfant trouveront chacun la position idéale: le visage face au sein, le bébé a la bouche à la hauteur du mamelon : son corps est parallèle à celui de la mère, assis si elle est assise et couché si elle est étendue. En position assise, mieux vaut s'installer dans un siège assez droit pourvu d'accoudoirs. Les pieds sont légèrement surélevés sur un petit banc ou sur de gros livres. Le bout du sein est maintenu entre l'index et le majeur de manière à bien dégager le nez du bébé pendant qu'il tète. Une légère pression peut favoriser la venue du lait. Dans tous les cas, l'idéal pour donner le sein est de trouver un endroit relativement calme dans la maison.

 

✓ L'engorgement mammaire

Le mamelon, largement innervé, est très sensible, et le bébé y exerce une forte pression qui le rendra particulièrement douloureux, surtout pendant 3 ou 4 jours. C'est seulement au bout d'une certaine période que le mamelon se fait; les tétées deviennent alors moins désagréables. Attention, cette hypersensibilité peut être cause d'engorgement: la mise au sein étant pénible, la mère fait téter son enfant moins longtemps et moins souvent. C'est d'ailleurs souvent pour elle source d'angoisse, ce qui a pour conséquence de diminuer l'ocytocine, l'hormone responsable de l'excrétion du lait. Tout est donc en place pour favoriser un engorgement. Il est encore recommandé, tant que la lactation n'est pas bien installée, d'allaiter avec les deux seins à chaque tétée, particulièrement les femmes qui ont beaucoup de lait, de façon à prévenir tout engorgement. La technique consiste à laisser l'enfant vider un sein avant de lui donner un peu de l'autre. À la tétée suivante, le bébé commencera par ce dernier. Souvent, bien des engorgements mammaires sont dus à une contrariété ou à une angoisse. Détendez-vous le plus possible dans la position suivante: couchée sur le côté, la tête légèrement surélevée par un oreiller, une jambe pliée servant d'appui, l'autre étendue.

 

✓ Comment le reconnaître

La mère qui allaite doit savoir reconnaître les premiers signes d'engorgement: les seins se tendent, durcissent et deviennent douloureux. La meilleure prévention est encore la tétée complète et fréquente durant les premiers jours. Si l'enfant ne vide pas complètement les seins à chaque tétée, il faut le faire manuellement en appuyant doucement sur le sein les deux mains bien à plat, en effectuant une pression du thorax vers le mamelon. Si ce massage ne suffit pas à extraire le lait, il faut le répéter sous une douche chaude.